Roots Time reviews The Flying Horse Big Band with Florida Rays

159 0
Flying Horse Big Band

ROOTS TIME

by Jan van Leersum

FHBB CD Cover

The Flying Horse Big Band is affiliated with the University of Central Florida jazz study program. Until 2013, it was named UCF Jazz Ensemble, their first two albums (2011 and 2012) on the Flying Horse Rec. Label were in the top 50 of the Jazz Week list, after which they changed their name.

They have already made several albums, this is their 7th. This album mainly contains songs by Ray Charles, the title “Florida Rays” refers to Ray’s early years that he spent in Florida, after the death of his mother in 1945 Ray left for Orlando at the age of 16 and tried to make a living at local clubs like the Sunshine Club and South Street Casino. He even auditioned for band leader Lucky Millinder, who judged that there was little future for him in music. Less than 10 years later, he was back on tour in Florida playing to large audiences and ready to change the course of popular music. Who does not know the oeuvre of Ray Charles, would like to redo and record all those famous classics, but in this case the answer is a resounding Yes!

This twenty-strong big band swings like crazy and has included a few fantastic vocalists in the line-up as guests: Rob Paparozzi can be heard on 6 songs and he is also well versed on the harmonica, Vance Villastrigo can be heard on 4 songs and singer Davonda Simmons on 3. Khristian Dentley, known from the group Take 6, on a number. Paparozzi was also in the Original Blues Brothers Band and Blood, Sweat & Tears. His voice comes close to that of David Clayton Thomas, the lead singer of Blood, Sweat & Tears from the peak years.

Of course I have almost all the classic LPs / CDs of Ray Charles at home and despite the fact that the performances in his last years were subject to some wear and tear due to playing the all too well-known repertoire and musicians of a much lesser quality, the man an icon, someone who put the Rhythm & Blues on the map and can be seen as one of the first soul artists. As a black soul singer he managed to score with country songs such as “I can’t stop lovin’you” and “I’m movin’on”, which he breathed new life into with his convincing vocals and superior band where the flat original performances are literally very pale on abandonment.

A few years ago a CD was released with recordings of Ray Charles, which were recorded during a tour, the vocals were fine but his orchestra was poorly recorded, the brilliant idea arose to mix Ray’s vocals with an accompaniment from the Count. Basie Band and that was a great success (Ray Sings, Basie Swings, recommended). That was the last time I was again gripped by something new from Ray and now it happens again, not by himself but by his music that comes back to life in the hands of the Flying Horse Big Band and makes his star shine again. .

From “One Mint Julep” by Rudy Toombs, first a hit for The Clovers, to “Unchain my heart” by Bobby Sharp, all well-known songs are present, but also relatively unknown gems such as “Lonely Avenue” by Doc Pomus, “ You don’t know me ”by Eddie Arnold and Cindy Walker, but also“ It should’ve been me ”by Memphis Curtis with a comical dialogue between the two singers. Also a song that has nothing to do with Ray Charles, but on the regular repertoire of the band is “Watermelon Man” by Herbie Hancock. It all sounds so refreshing due to the jazzy approach of the band and also the fantastic vocal performance. “Hallelujah I love her so” with a smashing solo on the smoelslide is something else. Pure party music, feed lists for the end of the year.

Instrumentation: Declan Ward (as, Andy Garcia (as, Ryan Devlin (ts)), Dylan Hannan (ts), Justin Dudley (bar.) Marco Rivera, Matt Pieper, Kaylie Genton and Randy Le (tpts), Jeremiah St. John, Christian Herrera, Jacob Henderson, Garrettt Gauvin (tbns), Collin Oliver (pno, hammond org.), Carl Fleitz (pno, hammond org.), Daniel Howard (el.gtr), Michael Santos (contrbs, el bs.), Devon Costanza (drs).

Original in Dutch

The Flying Horse Big Band is verbonden aan het jazz studieprogramma van de University of Central Florida. Tot 2013 was de naam UCF Jazz Ensemble, hun eerste twee albums (2011 en 2012) op het Flying Horse Rec. Label stonden in de top 50 van de Jazz Week lijst, daarop wijzigden ze hun naam.

Ze hebben al diverse albums gemaakt, dit is hun 7de. Dit album bevat voornamelijk nummers van Ray Charles, de titel “Florida Rays” verwijst naar de beginjaren van Ray die hij doorbracht in Florida, na het overlijden van zijn moeder in 1945 vertrok Ray op 16 jarige leeftijd naar Orlando en probeerde aan de kost te komen in lokale clubs als de Sunshine Club en South Street Casino. Hij deed zelfs een auditie bij bandleider Lucky Millinder, die oordeelde dat er voor hem weinig toekomst was in de muziek. Nog geen 10 jaar later was hij op tournee terug in Florida en speelde hij voor een groot publiek en was klaar om de loop van de populaire muziek te veranderen. Wie kent niet het oeuvre van Ray Charles, heeft het zin om al die bekende klassiekers nog eens over te doen en vast te leggen, wel in dit geval is het antwoord een volmondig Ja !

Deze twintig koppige big band swingt als een tierelier en heeft als gasten een paar fantastische vocalisten in de bezetting opgenomen : Rob Paparozzi is op 6 nummers te horen en hij is ook goed thuis op de mondharmonica, Vance Villastrigo is op 4 nummers te horen en zangeres Davonda Simmons op 3. Khristian Dentley, bekend van de groep Take 6, op een nummer. Paparozzi zat ook in de Original Blues Brothers Band en in Blood, Sweat & Tears. Zijn stemgeluid komt dan ook dichtbij dat van David Clayton Thomas, de zanger van Blood, Sweat & Tears uit de topjaren.

Ik heb natuurlijk zo’n beetje alle klassieke lp’s/cd’s van Ray Charles in huis en ondanks dat de optredens in zijn laatste jaren wel aan enige slijtage onderhevig waren door het spelen van het al te bekende repertoire en muzikanten van een veel mindere kwaliteit, was de man een icoon, iemand die de Rhythm & Blues op de kaart heeft gezet en gezien kan worden als een van de eerste soulartiesten. Als zwarte soulzanger wist hij te scoren met country nummers zoals “I can’t stop lovin’you” en “I’m movin’on”, die hij met zijn overtuigende zang en superieure band nieuw leven inblies waar de vlakke originele uitvoeringen letterlijk heel bleekjes bij afstaken.

Een aantal jaren geleden verscheen er een cd met opnames van Ray Charles, die waren opgenomen tijdens een tournee, de vocalen waren prima maar zijn orkest was slecht opgenomen, er ontstond het briljante idee om de zang van Ray te mixen met een begeleiding van de Count Basie Band en dat was een groot succes (Ray Sings, Basie Swings, een aanrader). Dat was de laatste keer dat ik weer gegrepen werd door iets nieuws van Ray en nu gebeurt dat weer, niet door hemzelf maar wel door zijn muziek die in de handen van de Flying Horse Big Band weer helemaal tot leven komt en zijn ster weer laten schitteren.

Van ”One Mint Julep” van Rudy Toombs, eerst een hit voor The Clovers, tot en met “Unchain my heart” van Bobby Sharp, alle bekende nummers zijn aanwezig, maar ook relatief onbekende pareltjes zoals “Lonely Avenue” van Doc Pomus , “You don’t know me” van Eddie Arnold en Cindy Walker, maar ook “It should’ve been me” van Memphis Curtis met een komische dialoog tussen beide zangers. Tevens een nummer dat niets van doen heeft met Ray Charles, maar wel op het vaste repertoire van de band staat “Watermelon Man” van Herbie Hancock. Het klinkt allemaal zo verfrissend door de jazzy benadering van de band en ook zoals gezegd de fantastische vocale prestaties. ”Hallelujah I love her so” met een knallende solo op de smoelschuif is weer eens wat anders. Pure feestmuziek, voer voor de eindjaar lijstjes.

Bezetting : Declan Ward (as, Andy Garcia (as, Ryan Devlin (ts), Dylan Hannan (ts), Justin Dudley (bar.) Marco Rivera, Matt Pieper, Kaylie Genton en Randy Le (tpts), Jeremiah St. John, Christian Herrera, Jacob Henderson, Garrettt Gauvin (tbns), Collin Oliver (pno, hammond org.), Carl Fleitz(pno, hammond org.), Daniel Howard (el.gtr), Michael Santos (contrbs, el bs.), Devon Costanza (drs).

Jan van Leersum

Kari Gaffney

Kari Gaffney

Since 1988 Kari-On Productions has helped artists get an even footing in the industry through jazz promotion in the genres of Jazz, World & Latin Jazz through Jazz Radio and Publicity. Why do we do both, because they compliment each other, and we care about fiscal longevity for the artist.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.